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从痴迷到加入:理工男NBA寻梦记,这是皮济元的故事|体育留学人

文/ 刘 金涛

编辑/ 李 禄源

在世界顶级联赛中工作,是很多体育人的梦想。不仅能够和喜欢的球星成为「同事」,更有机会接触到联赛管理运营的核心工作,甚至参与俱乐部、球星以及联盟的发展进程当中。

本期《体育留学人》故事的主人公——皮济元,目前便就职于NBA中国。

01

本科错失体育专业,留学金州找到方向

与很多热爱篮球的孩子一样,中学时代在大夏天里挥汗如雨的打球记忆,皮济元同样不少。

「小学就喜欢足球、乒乓球,有时候课间俩桌子支起来就能打。」回忆起那段时光,这个北京男孩言语中依然透露着一丝怀念与向往,「90年的北京男孩都喜欢国安,能把所有主力到替补球员的名字都背下来;再后来,乔丹和公牛统治下的NBA,就进入我们那代人的视线了。」

不过,皮济元坦言,自己最爱的球星并非乔丹,而是他身边的皮蓬。

「可能那会觉得皮蓬也姓皮吧!」他大笑着说道。

皮济元至今仍保留着很多当年的球星卡

虽然在当时,国内能够看到的大部分NBA比赛还是录播,画质也远没有今日来的清晰,但乔丹、皮蓬、佩顿和巴克利等人的激烈交锋,给无数中国孩子留下了难以磨灭的记忆。

「当时,晚上10点对大多数人而言已经很晚了,但我爸也愿意带着我看比赛,而且经常看得血脉喷张。」皮济元笑着回忆道。

的确,当热血的少年遇见篮球,便是一段无法割舍的情感,这份热爱也深深埋藏在他的心里。但不太幸运的是,对体育无比向往的他,却在本科意外错过了学习体育专业的机会。

「原本北师大是有体育经济专业的,但是到了我报考那年,突然就停课了,可能也实在是不景气,招不到什么人吧。」

幸运的是,命运还是眷顾努力的孩子。

皮济元在MLB旧金山巨人队夺冠游行现场

本科期间,美国旧金山大学在北京开设了多个专业的招生推介会,而体育管理则是前者主推的明星课程。得知这一消息后,立志从事体育事业的皮济元,毫不犹豫地报了名。

对此,他也显得非常坦然——「这没什么好犹豫的,我绝不能再错过一次机会」。

很多体育留学生都是如此,初到美国,首先需要克服的,便是语言和文化的障碍。

皮济元也花了大约半年的时间克服了语言问题,不过他并没有为此苦恼,用他自己的话说,这只是必然经历,「开始完全不敢开口说话,而一旦产生蜕变,就会打开新的世界!」

02

在美国,看见另一个体育世界

对于绝大部分留学人而言,体育本身就是一个在异国融入群体的方式。

聊球星、谈比赛,很容易与身边的人打成一片。而对于皮济元而言,自身的数学功底,还帮助他更快融入了留学生活。

「我们当时开设的赛事数据分析课,基本都是纯数学的内容,如何应用到针对比赛的策略当中,让我大开眼界!同时,我自身在计算方面的优势,也成功得到老师的注意。」

在那个国内体育还没有多少产业构成的时代,国外更为成熟的教育环境让不少留学人提前见识了现代化体育的样子。

只是面对庞大的体育行业,这份冲击也给皮济元带来了职业规划上的困扰。

「早先在学校做很多实习,没什么头绪;毕业后第一份工作虽然留在美国,但并不是体育相关,」皮济元说道,「没有什么特别好的选择,自己也有些迷惘。」

对于国内的高校毕业生、国外的留学生而言,毕业前面对职业选择的困扰,基本大同小异,也几乎成了一种定势。

而不同的是,在热衷于销售文化的美国,很多人首份工作都会从销售做起。身处其中,皮济元也是一样,不过,这一过程并没有持续太久。

皮济元与保罗·皮尔斯

随着国内体育产业迎来快速发展,政策与资本挥洒下来的体育行业成为了无数人眼中的「香饽饽」。火热的态势自然也影响到了国外的体育人,而最先感受到波动的,便是熟识国内、国外态势的海外华人和留学生们。

不久之后,经校友推荐,皮济元加入李宁公司参与篮球球星营销相关工作,也正式迈入了国内体育行业。

03

从热爱到工作,该考虑的还有很多

对于很多人才来说,国内体育行业的进程在近几年的确快了很多。但在大浪淘沙的过程中,也需要每个人去不断适应这个过程。

「我的工作不需要自己像编辑那样去生产内容,更多的是与平台沟通进行分发和推广、以及品牌和合作方的数字营销合作,但同样具有挑战。在这个过程中,自己也不断成长,并乐在其中。」

用皮济元的话说,之所以能够「乐在其中」,正是因为喜欢。如今,凭借这份「喜欢」,他成为NBA中国的一员,实现了自己儿时的梦想。

皮济元(右一)与韦德

热爱能够激发出最强的驱动力,相信这也是每一个体育人成长过程中的体会。然而是否应该为了热爱奋不顾身,近几年总有着不少的争论。

在采访过程中,关于兴趣与职业的抉择,皮济元也多次强调——既要看体育行业的发展,也要多看看这之外的景色。

「留学期间在SBJ上看过一篇文章,讲的是反思体育人才困境。即便在体育产业十分发达的美国,体育也并非回报最丰厚的职业。」皮济元说,「因此从职业发展的角度讲,无论有多么喜欢,都要考虑清楚内心是否坚定这个行业。」

※SBJ:《Sports Business Journal》,专注于世界体育商业内容产出,自1999年创办以来,迅速在体育行业中形成强大的影响力。

与葡萄牙球星菲戈合影

的确,情怀和爱好很重要,但在一腔热血之余,更要考虑清楚未来的规划。

在皮济元看来,这一点尤其对于很多海外求学的人来说,还要顾及身处异国需要克服的问题,即便出发点是体育,但留学绝不仅仅是为了满足爱好而已。

「然而如果坚定了信念,留学则是每个体育人逐梦路上最有力的推动器。它不仅能够开拓视野,让你事前了解到体育世界发展的趋势,还能给你更多参与顶级职业赛事和公司工作的机会,积累宝贵的经验。」

皮济元(二排右三)在WEsport体育国际教育举办的留学会上做主题分享

因为喜欢,当机会来临,他毫不犹豫选择了体育留学;同样因为喜欢,当危机爆发,他依然坚定信念,毫不动摇。

很多人说,体育行业在2019年迎来了所谓的「寒冬」,但在皮济元看来,这并不意味着没有机会。

「即便在萧条时期,也有人在不断发展,体育人就应该有一种坚韧的品质。」同时他坚信,「在如今的疫情过去之后,人们外出锻炼的意识会更强,体育消费也将迎来反弹。」

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